domingo, 5 de octubre de 2014

Mi amigo es...

Camila es estudiante de primero. Encontró este video y el 6 de setiembre de 2014 me lo mandó por la plataforma para que yo lo conociera, y para compartirlo con los demá estudiantes.

Es una campaña, ¿no?
¿Qué podemos hacer nosotros, estudiantes, luego de ver esto? Tratar de entender más esto, buscando otras fuentes, viendo esto de diferentes ángulos.
Me gustaría averiguar más sobre esto: buscar en varias fuentes, lo más independientes posibles, saber más y mejor sobre esa supuesta matanza de delfines. Porque hay muchas matanzas que hacemos los humanos, ¿no? Habría que conocer los motivos, necesidades, y el daño que causan. ¿Ponen en peligro a esa especie de delfines? ¿Qué especie de delfín es esta?
Me enteré de quién es Ric O'Barry en wikipedia.  Él hizo un documental titulado The cove. He aquí un pequeño resumen.
Por allí dice que los delfines pueen dejar de respirar a voluntad y, entonces, suicidarse. ¿Será tan así? ¿Y si consultamos a científicos uruguayos, a ver si nos lo aclaran bien?
Hace varios años, me llegó un mail sobre la matanza de ballenas Calderón en Dinamarca. ¿Quieres leer algunas opiniones interesantes de profesores y científicos sobre eso? Aquí están.
Podemos buscar respuestas juntos. Si te interesa, me avisas.
¡Vale la pena!  

domingo, 27 de julio de 2014

Los pibes de la escalera hacen ciencia

Los pibes de la escalera son un grupo de alumnos de nuestro liceo que habitan el descanso de una escalera, que tiene linda vista a las puestas de sol.
Una tarde de mayo de 2013 entraron al laboratorio (a media escalera de donde se reúnen) y me trajeron esta araña en un frasco. Me contaron que...
Jugaban un picadito en una placita de Carrasco Norte ven una araña en el pasto. La pusieron en un frasco y se acordaron de mí!!
Le escribí a Fernando que es un científico especialista en estas "megaarañas". Le conté que...
Desde que me la trajeron, y desde que la encontraron, está viva pero se mueve muy lento, casi nada. ¿Será un macho agonizante?
Se le veían unas 2 o 3 gotas de un líquido blancuzco.
Fernando respondió:
La araña es un macho adulto de una de dos especies (Eupalaestrus weijenberghi o Acanthoscurria suina), por la foto no me doy cuenta con 100% de certeza. Si levanta el abdomen [respondiendo a una amenaza] es la primera, si levanta patas anteriores es la segunda. Estos machos viven como adultos 2 meses en la naturaleza, mudan a machos a principios de marzo y en abril o mayo mueren. En condiciones naturales de adultos no se alimentan y caminan mucho en busca de hembras, la nafta se les termina pronto. En cautiverio, mas quietos y proveyéndoles alimento es posible que vivan varios meses más. Pero obviamente el macho que vos tenés es un anciano y lo dejes suelto o lo mantengas en cautiverio no va a vivir mucho.
Les comenté esto a "Los pibes" y  recordaban haberla observado levantando la parte anterior del cuerpo. Entonces, sería una Acanthoscurria suina.
Busqué en una guía de arácnidos que escribieron otros aracnólogos uruguayos y, sobre la picadura mordedura dice: "Si bien no es peligrosa, sí es dolorosa, fundamenytalmente por el tamaño que pueden alcanzar los quelíceros (son como "colmillos" que inyectan el veneno). Dado el comportamiento agresivo que desarrolla al ser molestada no debe manipularse." O sea que duele más la fuerza de los "colmillos" que por el veneno que no es peligroso.
Un buen observador de la naturaleza siempre es prudente y no corre riesgos inútiles ni toma a a los seres vivos de juguetes.
También leí allí que esta es una de las especies de "arañas de la carretera" y que la comida preferida (NO de los machos adultos porque ya viste que no comen, están muy ocupados en otra cosa...) son los bichos torito (Diloboderus abderus).
¡Gracias a los pibes de la escalera por permitirnos aprender de este integrante de la comunidad de seres vivos de Montevideo de la que formamos parte!
Fotos: ciencia20

viernes, 25 de julio de 2014

No era una florcita de cuero

Un día de mayo de 2014 caminaba apurado a mitad de camino entre una papelería donde saco fotocopias y mi casa. Apurado pero igual me llamó la atención esto que aparece en la foto, que estaba tirado en la vereda. No recordaba haberlo visto nunca. Por eso me llamó más la atención. Y me gustó su forma.
Primero pensé que podría ser algo que formaba parte de un adorno, quizá algo de cuero. O sea, algo artificial. Pero lo toqué y era como de madera, de origen vegetal. Me lo puse en el bolsillo y seguí.
Unos días después, pasé a propósito por el mismo lugar y con menos apuro, tratando de darme cuenta de qué planta pudo haber salido esa "florcita". Miré hacia abajo y vi varias más tiradas. Miré hacia arriba y vi otras pero curvadas y prendidas a un arbusto. Y otras cerradas: ¡frutos!
¿Qué era entonces esa "florcita" seca que recogí? ¿Qué era ese material natural seco que atrapó mi curiosidad?
Para mí es parte del fruto de este arbusto: el fruto se abre y expone las semillas rojas; las semillas se desprenden; lo que queda se extiende totalmente plano y cae.
Lo siguiente es saber qué arbusto es y luego buscar información sobre esa especie que de respuesta a la pregunta: ¿cómo se abre ese fruto? ¿Cuál es el mecanismo?
Tenía en mi memoria una palabra: "fitosporum" que se la escuché a mi madre. Busqué en internet y encontré "Pittosporum". Y las fotos coincidían totalmente con lo que buscaba. La especie muy probablemente sea Pittosporum tobira. Aquí está en wikipedia. Y en un foro de jardinería llamado Infojardín.    
Queda planteada la pregunta ¿cómo se abre el fruto?
***
Este es un ejemplo más del poder pedagógico del material natural seco y pequeño.
Fotos: Sebastián

martes, 15 de julio de 2014

Síntesis

Muchas veces, cuando nos mandan leer algo y estudiarlo, y hacer un resumen, aprovechamos poco o nada.
Puedes intentar hacer una síntesis, así:
  1. Primero date una oportunidad, o sea, confía en que puede ser más interesante de lo que crees si lo haces con buena disposición y actitud positiva. Piensa: ¿por qué quieren que aprenda esto? Será que están convencidos de que me haría bien saber esto, apropiarme de esta idea nueva, tener más claro esto.
  2. Luego debes tomar contacto con el material de estudio: mira con atención, interés y agilidad todo el texto (títulos, imágenes, párrafos).
  3. Ahora es el momento de leer en forma profunda cada cosa para que se produzcan movimientos de ideas en tu cabeza, para que se encuentren tus ideas con las ideas del texto y "salten chispas", se aclaren y se iluminen ideas, surjan preguntas. Estas ideas y preguntas que se encienden son las que debes ir registrando en el papel o en la computadora, en la forma que prefieras: párrafos, esquema tipo mapa mental... Es un borrador de esa tormenta de ideas.
  4. Deja eso por unas horas; después lee el borrador y pásalo en limpio. Tendrás la oportunidad de corregirlo y mejorar la síntesis.
Pruébalo y me cuentas. Requiere práctica. No tiene contraindicaciones. 
  

domingo, 16 de marzo de 2014

Una culebra de collar viva

  • Cuándo: 27 de octubre de 2013
  • Dónde: Paso Carrasco (Canelones) a pocas cuadras del Arroyyo Carrasco
En julio de 2013 Iván nos contó del hallazgo de una culebra por unos trabajadores que estaban poniendo fibra óptica en la vereda de su barrio. Nos preguntaba cómo conservar la piel de una serpiente.
Casi 4 meses después encontró otra de estas culebras pero viva:
Me asusto un poco cuando la vi, pero logre meterla en una especie de taper y le hice ollos en la tapa para que respire... Mide como 40 cm.
Aquí se encontró
Se llama culebra de collar y su nombre científico es Phalotris lemniscatus.
En una guía de anfibios y reptiles que tengo, dice que vive tanto en pradera y cerros como cerca de las casas. Que se entierran rápido, que no son agresivas.
Como defensa segregan ("largan") una sustancia con un olor fétido (desagradable) cerca de su ano.
Matan a sus presas con su veneno que ES MUY TÓXICO. ASÍ QUE A NO CONFIARSE, A NO SER IMPRUDENTE. Un buen observador de la naturaleza NO NECESITA TOCAR CON LA MANO NADA que no esté completamente seguro de que no le va a causar daño.
¿Qué presas mata? Víboras ciegas, lagartijas, insectos, lombrices, y algunos moluscos (¿caracoles, babosas?) y anfibios (¿ranas, sapos, renacuajos?).
Las hembras ponen en diciembre entre 1 y 8 huevos blancos dentro de hormigueros de hormigas que cultivan hongos. ¿Qué te parece? UNA RELACIÓN ECOLÓGICA CULEBRA DE COLLAR - HORMIGA CORTADORA.
Encontré un video en que alguien que debe ser guardaparque uruguayo o argentino libera una culebra de esta especie luego de haberla curado. 
Mira más fotos de Iván aquí.
Lee el encuentro de Raquel con una de estas culebras en Un encuentro con 2 culebras, madre e hija, en un fogón.
Fuente: Anfibios y reptiles del Uruguay de Federico Achaval y Alejandro Olmos (2007).
Fotos: Iván

 

jueves, 14 de noviembre de 2013

¿Cómo conservar la piel de una serpiente?



Eso es lo que me preguntó Iván el 3 de julio de 2013, cuando encontró... Bueno, así me lo contó él:
Es que en mi barrio están colocando fibra optica y los trabajadores mientras realizaban las zanjas para los caños encontraron una serpiente de como 45 cm y le cortaron la cabeza para matarla. Yo la agarre le tome unas fotos y le saque la piel y necesito saber si tengo que poner la piel en un liquido especial para poder conservarla si que se seque ni nada. ¿O no tengo que hacer nada y se conserva sola? Mediante las fotos que le tomé intentaré buscar la especie en Internet para poder reconocerla.
Encontró la especie en el serpentario y ubicó el lugar con Google maps (Paso Carrasco, Canelones), a una cuadra del Arroyo Carrasco.
Mi respuesta: busqué en una guía que tengo (Achaval y Olmos, 2007), dice que su ponzoña es letal, o sea, muy grave para el ser humano. Me extraña que en el serpentario no advierta de semejante cosa, ¿no?

Con respecto a la pregunta de título, yo diría que el "cuero" de esta víbora se tendría que poder secar (quizás al sol) y manenerlo así en seco. 

¿Así que la despellejaste? ¿Cómo hiciste?
Para sacarle la piel me puse unos guantes de látex, tomé con una mano la carne y con la otra tiré de la piel y la saqué. Fue algo difícil por momentos pero logré sacar todo menos la última parte de la cola como quien dice (es la última partecita de el cuerpo).
Unas semanas después me trajo 2 frascos, uno con el cuero y otro con el resto del cuerpo, para el laboratoriodel liceo. En el mensaje que me mandó por la plataforma agregó:
Ahora que me acuerdo en otras ocasiones pero como en el ano 2011 y 2010 han parecido otras especies. Una de las encontradas media 90 centimetros, era muy grande y tenia todo su cuerpo azul y en la panza era blanca. Hasta se encontro un dia otras personas de el barrio encontraron un Cascabel de como 10 centímetros! la llevaron a la veterinaria y los de la veterinaria la compraron. Se que me fui un poco de tema con respecto a el hallazgo de hoy , pero me resulta un poco raro que aparezacn seguido y de distintas especies.
El 27 de octubre de 2013 me llegó este mensaje de Iván:
Hola Profesor! Te escribo para decirte que hace unos minutos acabo de encontrar en el patio de mi casa una víbora igual (de la misma especie) a la que te llevé hace un tiempo en alcohol y agua. Pero esta, está viva!!!
Continuará...
Fotos: Iván

domingo, 4 de agosto de 2013

Cosas blancas pegadas a las ramas

En la recorrida 2012 por el patio del liceo descubrimos estas cosas blancas pegadas a las ramas de una anacahuita. Nos preguntamos:
  • ¿Qué son: chicles, algún producto que sale del árbol corte savia endurecida, algún hongo?
  • ¿Están vivas o no?
  • ¿Son chicles?
  • ¿Lo enferma al árbol?
¿Cómo podemos averiguar qué es?
Se me ocurren 2 caminos, para hacerlos los dos:

a) Colectar un par de estas cosas y observarlas lo mejor posible. 

Mirar con lupa la parte con que se adhería (estaba pegada) a la rama. Ponerlas en alcohol con un poquito de agua y dejarlas unos minutos u horas (por si están vivas, el alcohol las mata y las conserva para que no se pudran). Hacerle a una unos cortes para ver cómo es por dentro. Anotar todo con dibujos y palabras, preguntas, datos y medidas.

b) Preguntar a alguien confiable que sepa, buscar en internet, seguir pistas. 

Una pista podría ser: "cochinilla". 
Esta es una de las cosas raras del patio. Seguramente estamos aquí ante una interesantísima relación ecológica.

Me pregunto: 

¿Las otras anacahuitas del patio tienen también estas cosas pegadas?
¿Son todas estas cosas iguales o son de distintos tipos?
¿Qué animales se las comen?
¿Has visto esto mismo en tu lugar con naturaleza favorito? Puedes revisar las anacahuitas que encuentres cerca de tu casa.
Puedes armar un laboratorio en tu casa para investigar esto o algún otro "caso" que te interese de verdad. ¡Yo te ayudo! O puedes usar el laboratorio del liceo para eso.
Foto: archivo fotográfico Ciencia20